jeudi 4 mai 2017

Feu follet aquatique

Gerris sur l'eau Montagne Noire Tarn

De petits papillons de lumière dansent au fond du ruisseau, dans de petits recoins où le courant n’est pas trop fort.
Ce sont des gerris (Gerris lacustris) de petits insectes apparentés aux punaises. Comme les hydromètres (Hydrometra stagnorum), ils marchent sur l’eau grâce au mécanisme de superhydrophobie. Au bout de chacune de leurs pattes, une petite lentille se forme et il glisse sur l’eau grâce à la tension superficielle.

Gerris sur l'eau Montagne Noire Tarn
Si on diminue la tension superficielle de l'eau en y ajoutant une ou quelques gouttes de détergent liquide, il n'est plus porté et crève la surface de l'eau. C'est pourquoi s’il marche normalement c’est un bioindicateur d'une eau non polluée par un tensioactif.
A y regarder de près, ce sont même des couples car c’est l’époque de la reproduction.
Couple de Gerris sur l'eau Montagne Noire Tarn
Le gerris se nourrit de petits insectes et peut infliger une piqûre douloureuse s'il est manipulé sans précaution.

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